Sto allattando il mio bimbo di sette settimane e mi è comparso l'herpes sulle labbra. Non ho trovato molte informazioni a riguardo e mi chiedevo come comportarmi. Ovviamente sto evitando contatti diretti con le mucose del bimbo, ma mi piacerebbe saperne di più. É molto rischioso per un bimbo piccolo contrarre l'herpes? Quale è la principale via di contagio? Il contagio avviene solo con le vescicole sulle labbra o anche quando il virus è silente?

Gli Herpes virus che possono provocare malattie nell'uomo sono vari: i più conosciuti sono l'Herpes virus 1 (HSV1) generalmente responsabile delle infezioni della parte superiore del corpo, l'HSV 2 generalmente responsabile di infezioni genitali, il virus della Varicella e dello Zoster (fuoco di S. Antonio), il Citomegalovirus (CMV), il virus della Mononucleosi infettiva, il virus della sesta malattia ed altri ancora. I meccanismi che determinano una malattia da infezione sono sempre gli stessi: un germe o un virus devono venire a contatto con l'organismo ospite, penetrare all'interno, riprodursi e provocare dei danni o subire l'azione di difesa dell'ospite.

Dall'incontro tra un microrganismo e l'uomo possono derivare vari risultati: contatto senza infezione: veniamo a contatto con il germe o il virus che viene eliminato senza penetrare nel nostro organismo;

infezione: l'agente causa di malattia penetra nel nostro organismo che si difende producendo anticorpi specifici contro quel microrganismo, in modo da diventare più resistente in occasione di un eventuale successivo contatto con quel germe (questo è il meccanismo che è alla base delle vaccinazioni);

infezione silente: il microrganismo penetra nel nostro organismo che reagisce senza eliminarlo. Inizia una convivenza, talora molto lunga, spesso con equilibri che cambiano con il passare del tempo e a seconda di vari stimoli esterni. La malattia generalmente non è grave (è il caso del suo herpes labiale che si manifesta con le bollicine in occasione di stress, o del ciclo mestruale o per altri motivi), però il virus è sempre presente anche in assenza di sintomi;

malattia: evidente manifestazione di alterazione dello stato di salute con compromissione di uno o più apparati del nostro organismo. In questi casi o la carica infettante (quantità di germi o virus) è particolarmente abbondante o i microrganismi sono particolarmente "forti" (virulenti), oppure il nostro organismo non è in grado di difendersi per un deficit immunitario dovuto a varie cause.

Questa lunga premessa era indispensabile per spiegarle la situazione. Suo figlio è nelle migliori condizioni di salute per iniziare ad affrontare i numerosissimi virus e batteri che vivono nel nostro ambiente (compreso il HSV1): infatti è nato da una madre che ha un herpes recidivante (quindi già prima della gravidanza aveva attivato i meccanismi di difesa nei confronti di questo virus e li ha trasmessi al figlio), è allattato al seno (massima garanzia di difesa dalle infezioni ), ha superato il primo mese di vita (periodo neonatale) molto più pericoloso per qualsiasi infezione. Una persona che ha un herpes labiale recidivante può trasmettere l'infezione anche quando non ha le vescicole; ovviamente in fase attiva di malattia la quantità di virus che diffonde sarà maggiore, per cui ha fatto bene ad evitare il contatto con le mucose del bimbo. In questi casi è utile accudire il bambino indossando una mascherina naso-bocca e lavandosi prima bene le mani.

L'infezione da HSV 1 o 2 può essere grave se contratta in periodo neonatale (in utero, durante o successivamente al parto) o se il soggetto che si ammala ha un deficit immunitario (non si difende dalle infezioni). Gravissime sono l'encefalite, l'epatite e la infezione disseminata da herpes virus nel neonato. Superata l'età neonatale, la malattia causata dall'HSV 1 può essere molto spesso asintomatica (tipo infezione senza malattia) o manifestarsi come una gengivo-stomatite, una infezione oculare o una lesione cutanea. Molto raramente, in bambini con dermatite precedente l'infezione, si verifica il quadro dell'eczema erpeticum, una vistosa disseminazione cutanea delle lesioni erpetiche.

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