Il mio bambino sta per compiere un anno e tocca tutto ciò che gli capita a portata di mano. Qualche tempo fa, chiacchierando tra mamme, si è parlato di piante velenose, domestiche e non. Potrebbe indicarmi quali sono e dirmi se è pericoloso anche solo toccarle oltre che "mangiarle"?

Penso prima di tutto di poterla tranquillizzare: non vi è nulla di pericoloso, nel senso reale del termine, nel toccare o mangiare delle piante. I bambini non sono adulti in scala ridotta: sono esseri diversi e per fortuna, in quell'età in cui sono portati a scoprire il mondo, non posseggono l'intenzionalità all'auto lesione. Questo fa sì che i quantitativi delle sostanze assunte siano di per sé modesti e pertanto, anche se potenzialmente pericolosi, all'atto pratico non ci troviamo in Pronto Soccorso di fronte a sintomatologie importanti o ad avvelenamenti gravi.

Per esempio l'ingestione di tabacco, se in quantitativi elevati, comporta un avvelenamento grave, ma l'ingestione di mezza sigaretta o poco più non comporta particolare apprensioni, al limite qualche modesto disturbo. L'esperienza raccolta nello studio multicentrico sugli avvelenamenti che ha coinvolto i Pronti Soccorsi pediatrici di Genova, Torino, Trieste con più di 9000 casi, rileva la modesta pericolosità dell'ingestione o del contatto con piante e foglie domestiche o non, in considerazione dell'accidentalità dell'evento: tutt'al più una modesta irritazione della cute o delle mucose o qualche disturbo gastroenterico.

Pongo l'accento invece come sia importante la scrupolosa sorveglianza da parte dei genitori su farmaci o prodotti per la casa che, sebbene assunti anche in piccole quantità, rappresentano o possono potenzialmente rappresentare un reale pericolo in relazione all'elevata concentrazione presente nel prodotto.

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