A mio figlio di tre anni è stata diagnosticata una linfoadenite acuta sinistra; volevo altre informazioni sulla malattia.

Per linfoadenite si intende l'infiammazione (per infezione virale o batterica) di una delle moltissime ghiandole linfatiche presenti nel nostro corpo. Il nostro corpo è disseminato di ghiandole linfatiche che hanno un compito paragonabile a dei piccoli distretti di difesa locale molto ben distribuiti.

Poiché dalla sua domanda non si capisce quale ghiandola sia affetta da questa infiammazione-infezione, immagino si riferisca ad una ghiandola del collo. Nella comunissima patologia pediatrica le linfoadeniti sono secondarie a delle infezioni localizzate nelle vicinanze della ghiandola o ghiandole interessate.

Per esempio nel caso di una tonsillite è quasi la regola che si trovino rigonfiate (infiammazione-infezione) le ghiandole angolo-mandibolari, così come nella rosolia c'è un interessamento delle ghiandole retro-auricolari e per una ferita ad una gamba possono rigonfiarsi ed infettarsi le ghiandole all'inguine.

Il fenomeno è, in genere, l'espressione che nelle vicinanze della ghiandola o delle ghiandole infiammate c'è o c'è stata una infezione e la ghiandola ha messo in atto dei meccanismi di difesa locali per bloccarla; per lo più si tratta di un rigonfiamento per infiammazione ed infezione, che regredisce o da sola o con cure antibiotiche.

Ai miei assistiti spiego che le ghiandole sono come delle stazioni dei carabinieri pronti ad intervenire ovunque c'è bisogno: quando si vedono 3 o 4 carabinieri con auto e palette varie... vuol dire che è successo qualche cosa.

Così pure se si gonfia una ghiandola sotto un orecchio... può essere successo che il bambino abbia o abbia avuto una otite recente. A volte basta una piccola ferita (un orecchino) per dare una linfoadenite sotto la mandibola anche di una certa importanza. Ovviamente, il rigonfiamento di una ghiandola (linfoadenite) non sempre è un segno di una infezione nella zona (linfoadenopatia satellite), ma può avere altri significati che non mi sembra il caso di elencare.

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