Nostra figlia di cinque mesi ha avuto due casi di rigurgito "strano". Uno a tre mesi 1/2 e l'ultimo al compimento dei cinque mesi. Rigurgito strano perché è coinciso sempre con il momento del cambio del pannolino, quindi in posizione sdraiata, e ha creato problemi di respirazione al punto che sembrasse soffocasse: occhi lucidi, rossi e rantolii nel respiro che si risolvono nel giro di mezzora. Siamo stati pronti in entrambi i casi a girare la bambina su di un fianco ma probabilmente qualcosa è stato ingurgitato.

Probabilmente la bambina in posizione declive (sdraiata) ha avuto due episodi di inalazione, cioè passaggio di liquidi (saliva - latte - acqua) o alimenti, dall'apparato digerente all'apparato respiratorio (laringe -trachea - bronchi - polmoni). In sostanza, quello che comunemente viene definito con "le è andato di traverso qualcosa".

Alla base di questi fenomeni strani può esservi semplicemente la posizione declive, ma se si ripetessero vanno indagate patologie quali il reflusso gastro-esofageo, la fistola esofago-tracheale o una anomalia della deglutizione. Il comportamento tenuto dai genitori (girare la bambina sul fianco) è corretto.

Una inalazione normalmente si ferma alle alte vie aeree e si risolve con una raffica di colpi di tosse, che hanno la funzione di espellere il materiale inalato. Tuttavia, se questo è abbondante, si corre il rischio di soffocamento o comunque di penetrazione nelle basse vie aeree, dove può determinare infezione (cosiddetta broncopolmonite "ab ingestis").

Quest'ultima situazione frequentemente si realizza nei bambini con disturbi neuromotori, per difetto nel coordinare la deglutizione, oltre che per lo stare sempre sdraiati.

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