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Colpo di calore e colpo di sole nei bambini

Sintomi e rimedi di primo soccorso per il colpo di calore o colpo di sole nei bambini. La terapia consiste nel bere più acqua, interrompere l'attività fisica e posizionare al fresco.

a cura di: Dott. Ezio Sartori (pediatra)

Con l'avvicinarsi dell'estate mi piacerebbe avere alcune informazioni sul cosiddetto "colpo di calore" o "colpo di sole": come comportarsi, che terapia seguire ?

Il nostro organismo mantiene costante la temperatura corporea indipendentemente dalla temperatura esterna. Se l'ambiente è freddo abbiamo i brividi e ci muoviamo di più per produrre calore, al contrario quando è caldo sudiamo perché l'evaporazione delle gocce di sudore dalla superficie cutanea permette di disperdere calore. 

In condizioni estreme questi sistemi non funzionano o non riescono a mantenere una adeguata temperatura corporea, per cui avremo rispettivamente le lesioni da freddo (fino all'assideramento) e le lesioni da caldo (il malessere o esaurimento da calore e il colpo di calore). Il colpo di sole può essere considerato come il colpo di calore, con la sola differenza che in questo caso vi è stata una esposizione diretta ai raggi solari e quindi sono presenti anche i segni della ustione solare.

Le condizioni ambientali determinanti perché si verifichi il colpo di calore sono: temperatura esterna elevata, aumento dell'umidità relativa (che ostacola l'evaporazione del sudore) e ventilazione assente o ridotta. Questi tre fattori si potenziano a vicenda, per cui potremo avere un malessere per temperature ambientali non elevate, ma con alta umidità relativa e ventilazione assente (la cosiddetta afa).

Vi sono delle persone che più di altre corrono il rischio di avere un colpo di calore: i bambini e gli anziani, le persone con ritardo mentale e quelle con malattie croniche, specialmente malattie del cuore o pressione arteriosa alta. Anche alcune sostanze voluttuarie (alcool, cocaina, amfetamine) alterano i meccanismi che regolano la temperatura corporea e possono facilitare un colpo di calore. Ad esempio l'uso dell'ecstasy nelle discoteche affollate e calde associato all'aumento dell'attività motoria e all'eventuale assunzione di alcool rappresenta sicuramente una situazione di rischio per gli adolescenti.

Quali sono i disturbi del colpo di calore e del colpo di sole?

Soprattutto senso di mancamento, nausea, vomito, aumento della temperatura corporea, mal di testa, piloerezione (pelle d'oca) al torace ed arti superiori, brividi, respirazione frequente, crampi muscolari, disturbi mentali che possono arrivare allo stato di incoscienza o limitarsi ad una incoerenza nel parlare. L'insieme di questi sintomi variamente combinati tra loro rappresenta l'esaurimento da calore che precede il colpo di calore, il quale è caratterizzato da un peggioramento progressivo, con aumento della temperatura corporea fino a 40°C - 41°C, delirio, coma o crisi convulsive.

È molto importante riconoscere i primi segni dell'esaurimento da calore: in questa fase, infatti, potremo evitare complicazioni cercando un luogo più fresco, interrompendo l'attività fisica e aumentando l'assunzione di acqua. Se i sintomi sono sin dall'inizio gravi o la persona soccorsa stenta a riprendersi occorre chiamare immediatamente il 118. 

Nel frattempo dobbiamo portare la persona in un ambiente ombreggiato, fresco, spruzzare acqua sul corpo (possono essere utili gli spruzzatori che si usano per il giardino o per la biancheria), comunque bagnare la superficie corporea con asciugamani; se cosciente il malato deve bere acqua, non altri liquidi, a piccoli sorsi e ripetutamente; usare un ventilatore per favorire l'evaporazione della pelle bagnata, porre la persona stesa a pancia sopra e con le gambe sollevate rispetto al tronco. Infine, se vi è un ambiente con aria condizionata, aspettare in quella sede i soccorsi.

Che cosa dobbiamo fare in una giornata particolarmente afosa per evitare il colpo di calore e il colpo di sole?

  • Bere una maggiore quantità di liquidi non alcolici senza aspettare di sentirsi assetati;
  • Non bere liquidi che contengono alcol, caffeina o molto zuccherati;
  • Non bere bevande estremamente fredde, possono causare crampi addominali;
  • Restare in casa nelle ore centrali della giornata o in un ambiente con aria condizionata, oppure passare delle ore in ambienti pubblici che dispongono di aria condizionata;
  • L'uso dei ventilatori elettrici può essere utile;
  • Fare un bagno o una doccia;
  • Indossare abiti leggeri e di colore chiaro, con tessuti che non ostacolano la traspirazione;
  • Non lasciare nessuno in un veicolo parcheggiato all'aperto;
  • Controllare con maggior frequenza le persone a rischio (soprattutto i bambini e gli anziani) e accertarsi che stiano in ambienti freschi ed assumano una quantità idonea di liquidi.

3/5/2002

3/5/2015

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