Ho una figlia di 15 anni e mezzi, che non ha avuto ancora le prime mestruazioni e ha sviluppato il seno ed i peli pubici e alle ascelle; è alta 172 cm e pesa 54 kg e questo da circa un anno. È normale o mi devo preoccupare? Fino a quando possono tardare (l'altra figlia ha avuto le prime mestruazioni a 14 anni)? Il peso può influire sul ritardo?

Il menarca (comparsa delle prime mestruazioni) rappresenta una tappa avanzata dello sviluppo puberale femminile e si presenta, nella nostra popolazione, generalmente in un'età vicina ai 12 anni; esiste però una grande variabilità individuale. Per averne un'idea basti pensare che, nella pubertà femminile, l'età di inizio considerata come "limite" é compresa tra gli 8 ed i 13 anni. Questo significa che, convenzionalmente, viene definita come "precoce" la comparsa dei primi segni puberali prima degli otto anni e come "tardiva" la loro comparsa dopo i 13.

Attenzione, perché parliamo non del menarca ma della comparsa dei primi segni puberali che si identificano, nella grande maggioranza dei casi, nel telarca (inizio dello sviluppo della ghiandola mammaria). Inoltre, si assume che il processo di pubertà femminile, una volta iniziato, si concluda nel giro di quattro anni. Sulla base di questi presupposti, l'inquadramento della pubertà di una bambina va fatto tenendo conto di diversi parametri: l'età esatta di comparsa del primo segno puberale, il susseguirsi degli altri segni (telarca, comparsa dei peli pubici, aumento della velocità di crescita, aumento delle dimensioni della ghiandola mammaria e del numero dei peli pubici, loro disposizione secondo una forma "adulta"), lo stato di salute durante questo periodo (esistono infatti numerose circostanze che possono influenzare lo sviluppo puberale) e, non per ultima, la storia familiare (età del menarca materno e delle eventuali altre sorelle). Valutando il tutto, il pediatra curante deciderà, eventualmente, di praticare indagini di approfondimento.

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