Mia figlia ha otto anni e quattro mesi e, durante un controllo pediatrico, la dottoressa ha trovato un bottoncino sotto una mammella. Mi ha spiegato che tutto questo è normale e che, comunque, prima del menarca (N.d.R.: prima mestruazione), passeranno almeno due anni e mezzo. La mia preoccupazione dipende dal fatto che la bambina cresce piccolina (12° percentile: 124 cm per 23 Kg) e ho timore che resti un po' bassina. Il mio timore è fondato?

Il bottone mammario, che corrisponde all'inizio dello sviluppo della ghiandola mammaria, rappresenta nella maggior parte dei casi il primo segno di pubertà nel sesso femminile e precede generalmente di circa due anni - due anni e mezzo il menarca. L'età della pubertà varia secondo le differenti etnie e vi è spesso una grossa concordanza tra madre e figlia.

Per la popolazione europea, per convenzione, si pone a 8 anni l'età "limite" per definire normale o precoce una pubertà. In quest'ottica 8 anni e quattro mesi rientrano ancora nella norma. Il problema che si può porre è effettivamente quello della statura definitiva, non tanto per la statura attuale (124 cm ad otto anni e quattro mesi non sono pochi, collocando la bambina molto vicino al cinquantesimo percentile, con un peso ben proporzionato) ma quanto per la precoce saldatura delle cartilagini di accrescimento a sviluppo puberale completato. In pratica, il pediatra, una volta accertato che il bottone mammario rappresenti l'inizio fisiologico della pubertà, potrà prevedere la statura definitiva in base a calcoli specifici (per esempio, con il metodo di Bayley e Pinneau, così chiamato dal nome degli autori) a partire dall'età ossea. In linea di massima, con uno sviluppo puberale fisiologico ed una statura definitiva accettabile non vi è nessuna indicazione ad una terapia.

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