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I fattori predisponenti l'otite media acuta

L'otite media acuta è causata da batteri o da virus che dalla gola e/o dal naso penetrano nell'orecchio medio risalendo attraverso le tube di Eustachio.

a cura di: Dott. Guido Vertua (pediatra)

La mia bambina di tre anni è già alla quarta otite. Vorrei sapere quali fattori predispongono un bambino a ripetere le otiti.

L'otite media è una malattia dell'orecchio che consiste in una infezione/infiammazione dell'orecchio medio, cioè quella cavità ripiena di aria che è separata dal condotto uditivo esterno attraverso una membrana sottile chiamata timpano o membrana timpanica.

E' una patologia molto frequente, soprattutto nel bambino piccolo: è stato calcolato che più di tre quarti di tutti i bambini presentano almeno un'otite entro i tre anni di vita e all'incirca la metà di essi presenta tre o più episodi.

E' causata da batteri o da virus che dalla gola e/o dal naso penetrano nell'orecchio medio risalendo attraverso le tube di Eustachio, quei sottili canalicoli che mettono in comunicazione la parte posteriore del naso con l'orecchio e che permettono il passaggio dell'aria.

Un orecchio medio sano deve contenere aria alla stessa pressione atmosferica dell'ambiente esterno, in modo che tutte le varie strutture che si trovano al suo interno (martello, incudine e staffa, articolate tra loro) possano vibrare liberamente e siano in grado di produrre i suoni.

Qualche volta le tube di Eustachio non funzionano correttamente: ad esempio possono essere infiammate da un raffreddore, da una sinusite o da un'infezione della gola oppure ostruite da un ingrossamento delle adenoidi oppure rigonfie perché il paziente ha un peggioramento di una sua preesistente allergia.

Come conseguenza i germi penetrati all'interno dell'orecchio medio producono pus ed altre secrezioni che, non potendo essere drenate dalle tube di Eustachio infiammate, premono sulla membrana timpanica causando dolore.

Numerosi fattori possono contribuire a favorire l'insorgenza dell'otite. Ad esempio la presenza nell'ambiente in cui vive il bambino di adulti che fumano sigarette, il frequentare l'asilo nido (con conseguente facilità a contrarre infezioni dagli altri bambini), la mancata o insufficiente pulizia delle cavità nasali in corso di raffreddore.

Le otiti medie acute sono inoltre particolarmente frequenti nei bambini più piccoli anche perché le loro tube di Eustachio sono più corte e più orizzontali di quelle dell'adulto. Di conseguenza si ostruiscono più facilmente e il drenaggio dell'orecchio medio è reso più difficile.

Per questi motivi i germi possono arrivare con maggiore facilità dal naso all'orecchio medio. Tuttavia, con il passare degli anni e con lo sviluppo del massiccio facciale, le tube di Eustachio si modificano per dimensioni ed angolatura rendendo il paziente meno suscettibile all'otite media.

A differenza di quello che molti pensano per la prevenzione dell'otite non serve coprire le orecchie dei bambini in inverno per proteggerle dal freddo e neanche evitare di fare entrare l'acqua nelle orecchie perché è il muco presente nel naso l'origine di tutto: si può infatti tranquillamente affermare che non esiste otite senza raffreddore e che l'uso regolare della soluzione fisiologica per liberare le cavità nasali dalle secrezioni rappresenta la migliore profilassi dell'otite, insieme alla fluidificazione del muco nasale (ad esempio attraverso mucolitici per via aerosolica).

La somministrazione di vasocostrittori nasali è invece espressamente vietata sotto i 12 anni di vita per i potenziali effetti collaterali che tali farmaci possono provocare.

20/9/2010

11/1/2014

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