Il diabete è una malattia che comporta uno squilibrio nella trasformazione e nell’assorbimento degli zuccheri e che può manifestarsi in varie forme e livelli di gravità. Non è possibile guarire il diabete, ma una terapia corretta può permettere di condurre una vita normale; se non curato può portare a conseguenze gravi. In gravidanza vanno distinti due diversi tipi di  diabete: quello preesistente e quello gestazionale.

Il diabete preesistente alla gravidanza

Può avere diversi livelli di gravità in rapporto all’età in cui è comparso e alla durata della malattia. Se era già stato diagnosticato, la futura mamma era già sotto controllo medico e in terapia; in altri casi il diabete può essere rimasto latente e comparire  per la prima volta solo in gravidanza manifestandosi con sintomi quali molta sete, necessità di urinare frequentemente, senso di spossatezza; talvolta l’unico sintomo è un eccessivo aumento di peso.

Il diabete gestazionale

E’ una forma particolare della malattia che compare durante la gravidanza e scompare dopo il parto; non provoca nessun sintomo e viene riconosciuto esclusivamente con appositi esami del sangue. L’obesità, l’esistenza di casi in famiglia, un figlio con peso alla nascita superiore a 4 chili, una precedente gravidanza conclusa con un parto prematuro o con la morte del feto sono fattori di rischio per la malattia. A queste donne verrà richiesta nei primi mesi la curva da carico orale di glucosio.

In caso di malattia  le condizioni materne e fetali devono essere tenute sotto stretto controllo per tutta la durata della gravidanza. Se si tratta di uno squilibrio lieve, può essere corretto con la sola dieta e con accurati controlli delle condizioni fetali; negli altri casi è necessaria una terapia con insulina definita con controlli ospedalieri e che la mamma proseguirà a casa. Nel frattempo la crescita e lo stato di benessere del feto verranno controllati mensilmente con l’ecografia. Se tutto procede senza complicazioni, la gravidanza si conclude a termine; in caso contrario può essere necessario far nascere il piccolo con qualche settimana di anticipo.

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