Ho una bambina di otto anni; è alta 122 cm. e pesa kg. 36,3. Da premettere che nè io e nè mio marito siamo alti ma sono preoccupata per il peso. Cosa mi consiglia?

La piccola di otto anni, con 122 cm e 36,300 kg ha un'altezza normale per l'età ma un peso eccessivo. Il suo indice di massa corporea é di 24,39; questo indica un'obesità importante (il valore medio di indice di massa corporea per una bambina di 8 anni è di 15,5, con un limite massimo di 19).

L'indice di massa corporea è il risultato del rapporto tra il peso (espresso in kg) e l'altezza (espressa in metri) elevata al quadrato; si tratta di un ottimo metodo di screening dell'obesità, anche se non riesce a dare, di per sè, delle indicazioni sulle percentuali di massa magra e massa grassa.

Per i bambini, come la maggior parte dei parametri, il risultato va rapportato all'età: i valori che normalmente si leggono sulle riviste di divulgazione scientifica e non, cioè di 25 come limite per il sovrappeso e 30 per l'obesità, sono validi per l'adulto e, come si è visto, sono lontani dai parametri dei bambini.

Per dare un giudizio sul caso specifico (immagino che i genitori vogliano sapere se si tratta di un'obesità detta "essenziale" cioè  di origine alimentare, oppure secondaria ad una qualche patologia organica) è indispensabile, come per l'inquadramento di ogni paziente pediatrico, ricostruire l'intera curva di crescita, per osservare l'evoluzione dell'altezza e del peso nel corso degli anni.

L'epoca di inizio del sovrappeso, la sua progressione e l'andamento contemporaneo dell'altezza rappresentano elementi fondamentali per un approccio al problema del sovrappeso. Solo dopo un accurato inquadramento si penserà alla strategia per la sua correzione.

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